Ein echtes Gespräch darüber, was es braucht, um ein Bergführer zu werden.

Im August 1982 begannen Angela Hawse und sieben weitere Neulinge des Prescott College mit der obligatorischen Wildnisorientierung. Aufgewachsen in West Virginia, dachte Hawse, dass die Klasse eine Vorschau auf die Berge Arizonas sein würde. Stattdessen entdeckte sie eine Berufung, die sie auf die Gipfel der Welt führte.

“Unser Lehrer schien glücklicher zu sein als jeder andere, den ich je getroffen habe”, sagt Hawse. “Sein Ziel war es, alle an die frische Luft zu bringen. Ich wollte so glücklich sein.”

Nach ihrem Abschluss 1986 meldete sich Hawse als Outdoor-Ausbilderin bei Prescott an. Sie verbrachte fünf der nächsten sechs Jahre damit, Schüler zu trainieren, um Bergwände zu befahren, Wildwasser-Stromschnellen zu fahren und technische Klippen zu besteigen. “Diese Reisen sind der Ort, an dem alles begann”, sagt Hawse.

Fünfundzwanzig Jahre später hat Hawse Kunden in den Anden, im Himalaya, in Patagonien und Karakorum sowie in der Alaska Range, den kanadischen Rockies und der Antarktis betreut. Im Jahr 2010 wurde sie als sechste amerikanische Frau von der International Federation of Mountain Guides Association (IFMGA) zertifiziert, dem höchsten Niveau, das ein Bergführer erreichen kann. Sie gewann 2011 die Auszeichnung AMGA’s Guide of the Year.

“Die Führung hat mich zu dem gemacht, was ich bin”, sagt Hawse. “Es gab mir Selbstvertrauen und lehrte mich, auf meinen Füßen zu denken. Ich kann mir wirklich nicht vorstellen, einen anderen Job zu haben.”

Alter: 54
Job: IFMGA-zertifizierter Bergführer; Ausbilder der American Mountain Guides Association; Lawinenvorhersage für Telluride Helitrax; gesponserter Alpinist mit Murmeltier, Sterling Rope, Scarpa, Metolius und Julbo; Mitinhaber von Chick’s Climbing and Skiing, das Kletter- und Skiausflüge für Frauen anbietet.
Heimatstadt: Elkins, West Virginia
Heimatbasis: Ridgway, Colorado
Bildung: Bachelor of Arts in Naturkunde und Outdoor-Ausbildung sowie ein Master of Arts in internationaler Bergrettung vom Prescott College.
Motto: “Alex Lowe sagte, dass der beste Kletterer derjenige ist, der den größten Spaß hat. Ich versuche, diese Maxime auf jeden Teil meines Lebens anzuwenden. Vergiss nicht zu atmen, zu balancieren und zu glauben.”

Ich habe ihren Stil herausgefunden: “Ich hatte in den frühen 90er Jahren Zweifel an der Führung. Ich bin gerade ausgebrannt. Ich arbeitete ein Jahr lang als Schreiner, aber als ich vom Führen weg war, wurde mir klar, wie sehr ich es liebte, Kunden zu unterrichten. Ich begann, mich auf technische Bergtouren einzulassen. Seitdem habe ich nie wieder zurückgeschaut.”

Harte Wahrheiten über das Führen: “Du solltest kein Reiseleiter werden, wenn du nur eine Karriere suchst, die es dir erlaubt, Vollzeit zu fahren und zu klettern. Führen bedeutet, Ihren Kunden eine sichere, lohnende Erfahrung zu bieten, damit Sie Spaß an der Interaktion mit neuen Menschen haben. Wirklich, ich bin Lehrerin.”

Wie man Erfahrung sammelt: “Die meisten Führer, die ich kenne, arbeiten für Unternehmen, so dass sie sich keine Sorgen machen müssen, Kunden anzuziehen oder öffentliche Grundbesitzrechte und Versicherungen zu erhalten. In den Vereinigten Staaten haben unabhängige Reiseleiter mit diesen drei Dingen eine schwierige Zeit, besonders am Anfang. Starten Sie in einem Unternehmen und erwerben Sie Fähigkeiten, Verbindungen und einen Ruf, der es Ihnen ermöglicht, sich zu entfalten. Wenn Sie dann alleine unterwegs sein wollen, können Sie sich über die zertifizierte Reiseleitergenossenschaft Genehmigungen und Versicherungen sichern und sich online vermarkten. Sogar IFMGA-Führer arbeiten für andere Unternehmen oder gehen ins Ausland nach Europa oder Kanada, wo es weniger Einschränkungen bei der Erteilung von Grundbesitzrechten gibt.”

Der Beste sein (und bleiben): “Du brauchst einen soliden Hintergrund in der Art der Führung, die du verfolgst, und die Konsequenzen sind enorm, wenn du nicht auf dem Laufenden bleibst. Die Technologie beginnt sich in diesem Bereich schnell zu ändern, so dass Sie die neuen Werkzeuge der GPS-Navigation und der Notfallhilfe nutzen müssen. Wenn Sie auf Schnee führen wollen, bleiben Sie auf dem Laufenden über Ihre Fähigkeiten bei der Wettervorhersage – als AMGA-Instruktor halte ich mich auf dem Laufenden, aber ich gehe auch zu Kliniken und Workshops und lese viele wissenschaftliche Berichte.”

Hürden in Lerngelegenheiten verwandeln: “Führen ist keine ständige Glückseligkeit. Betrachten Sie Hürden nicht als Rückschläge – betrachten Sie sie als Möglichkeiten, Ihre Fähigkeiten zu erweitern. Als ich zum Beispiel entschied, dass ich Lawinenvorhersage machen wollte, musste ich einen Kurs besuchen und trainieren. Meine einzige wahre Hürde war körperlich – als kleine Frau muss ich doppelt hart arbeiten, um super stark zu bleiben.”

Keine langweiligen Tage: “Guiding wird nie neun bis fünf Jahre und von Montag bis Freitag dauern, aber deshalb ist es aufregend. Ich führe fünf oder so Tage pro Woche im Winter und stehe um 4:30 Uhr auf, um die Lawinenverhältnisse bei Telluride Helitrax vorherzusagen. Wenn der Schnee schmilzt, mache ich mich bereit für die Klettersaison.”

Tägliches Ritual: “Morgens Espresso, Wetterkontrolle und 20 Minuten Gymnastik, bevor ich mich mit meinen Kunden treffe. Steh früh auf. Du wirst immer an deinem Rucksack basteln müssen, bevor du morgens aufbrechen kannst.”

Einrichtung des Arbeitsbereichs: “Ich habe einen super organisierten Geräteschuppen. Das ist ziemlich obligatorisch. Ich habe auch ein Heimtraining für wirkungsvolle Trainingseinheiten und Reisevorbereitungen.”

Beliebteste Bergausrüstung: “Das ist eine schwere Entscheidung für einen Führer! Ich muss sagen, Schuhe – es ist so wichtig, die richtigen Stiefel für den Job zu haben. Ich habe Schuhe für Trail Running, Klettern, Bergsteigen anfänger, Alpinklettern, Trekking. Du kannst dir nicht vorstellen, wie ein Mensch

Anmeldedaten sind wichtig: “Für die Arbeit als Bergführer sollte eine Zertifizierung erforderlich sein – Sie sind für das Leben Ihrer Kunden verantwortlich. Kanada und die europäischen Länder verlangen, dass Reiseführer über Referenzen verfügen, und ich wette, die Vereinigten Staaten werden es irgendwann auch tun. Ein vertrauenswürdiger Bergführer verfügt über AMGA-, Wildnis-Erste-Hilfe- und CPR-Zertifikate sowie eine AIARE-Lawinenausbildung der Stufe 3. Es dauert lange, lange, bis man ein IFMGA-Führer wird, aber das ist der Goldstandard.”

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Elta